Meta titel en meta description opstellen

On-page SEO

5 juni 2020 • 5 minuten leestijd

Meta titels en meta descriptions optimaliseren

Meta tags (in dit artikel met name beperkt tot de meta titel en meta description) worden door veel marketeers en ondernemers niet altijd even goed begrepen. Vaak wordt er gedacht dat het juist invullen van deze tags je posities in Google (SERP) flink doet stijgen. Echter, niets is minder waar. Meta tags laten je posities in Google niet direct stijgen, maar indirect heeft het wel degelijk een effect op je SERP. Bijvoorbeeld via de CTR en dwell time.

In dit artikel leer je waarom een goede meta titel en description indirect belangrijk zijn voor zoekmachine optimalisatie. Je leert aan de hand van praktische voorbeelden en 10 concrete tips hoe je een spectaculaire meta titel en description schrijft. Laten we beginnen met de vraag: wat zijn meta tags nu eigenlijk?

Wat zijn meta tags?

Meta tags zijn stukjes code in de HTML van jouw website die bepalen of en hoe jouw website verschijnt in Google. Twee belangrijke meta tags voor marketeers zijn de meta titel en de meta description. Er zijn een aantal andere meta tags die ook essentieel zijn voor je website, zoals meta content type en viewport. Zeer waarschijnlijk is jouw webdeveloper wel op de hoogte van deze meta tags en staat dit goed geïmplementeerd op jouw website. Zo niet, dan gaat er ergens iets mis en is een gesprek op zeer korte termijn verstandig.

Wat is een meta titel?

Een meta titel is een stukje code op jouw website die de titel laat zien van jouw resultaat in de zoekmachines. Dit is het klikbare stukje van de zoekresultaten. In het onderstaande SERP voorbeeld staat het volgende stukje code uitgewerkt door Google:

 

Voorbeeld van een meta titel in de SERP

Je ziet dat Google deze titel in zijn geheel overneemt en verder niets aanpast. Dat is belangrijk, want de meta titel schrijf je specifiek voor een hoge CTR. Liever heb je niet dat Google hier zelfstandig aanpassingen in gaat maken. Er zijn een aantal manieren om dit te voorkomen. Hierover later meer.

Waarom is een goede meta titel belangrijk?

  • Het is jouw eerste visitekaartje in de zoekresultaten en de eerste blikvanger. Spreekt de titel een gebruiker niet aan, dan is de kans op een klik erg klein.
  • Matcht de titel niet met de zoekintentie, dan zal de kans op een klik klein zijn. Belangrijk is dus dat je hier zelf controle op houdt door het schrijven van een relevante titel voor en betere CTR.
  • Ook voor Google is het hebben van een accurate titel belangrijk. Google wil namelijk zo relevant mogelijke resultaten laten zien aan haar gebruikers. De titel moet in dat geval natuurlijk goed aansluiten op de achterliggende pagina. Ook kijkt Google naar de CTR en de dwell time op jouw website. Wordt er veel op jouw titel geklikt, dan stijg je in de zoekresultaten. Maar alleen als de gebruiker niet binnen een paar seconden weer terug is in Google en je website heeft afgesloten. In dat geval is je dwell time te kort en is het zelfs negatief voor je positie.
  • In je webbrowser zie je bovenin staan waar een pagina over gaat. Hier staat de titel van de pagina. Een relevante titel met het keyword vooraan laat jou direct zien waar het artikel over gaat. Handig als je meerdere tabbladen tegelijk open hebt staan.
  • Deel je een artikel op sociale netwerken, dan wordt er vaak een automatische titel gepakt. Dit is in bijna alle gevallen de meta titel. Schrijf je dus een pagina of artikel wat mogelijk veel gedeeld gaat worden, dan is een relevante titel van nog groter belang. Dit kan je tackelen door op een goede manier gebruik te maken van Open Graph (bijvoorbeeld voor Facebook en Linkedin).

Hoe schrijf ik een goede meta titel?

De meest optimale titel schrijven is best lastig. Dit zal zeer een proces zijn van trial-and-error. In Google Search Console kun je goed de CTR en de veranderingen hierin van jouw pagina’s in de gaten houden. Kijk hiervoor onder “Prestaties” en klik daarna bovenaan op “CTR”. Gelukkig hoef je niet helemaal met hagel te schieten en zijn er een aantal guidelines die het schrijven van een meta titel een stuk makkelijker maken.

1) De lengte van een meta titel

Een veelgemaakte fout is een te lange titel. In dat geval kapt Google de titel zelf af of verzint een alternatief. Hieronder zie je hoe een afgebroken titel eruit ziet.

Voorbeeld van een meta titel die wordt afgekapt omdat hij te lang is

Google vervangt in sommige gevallen ook jouw titel voor een eigen variant. Het meeste voorkomende is de bedrijfsnaam die wordt toegevoegd aan de titel, zonder dat je dit zelf wil. Let hier goed op! Want in dat geval moet je titel namelijk een stuk korter worden.

De maximale lengte van een titel is 59 karakters op desktop. Op mobiel is dit iets langer. Dit aantal is echter ambigu. Sommige karakters nemen namelijk meer plaats in dan andere karakters. Zo zijn HOOFDLETTERS veel ruimer in opzet dan kleine letters. En de w is groter dan de i. Controleer dan ook zelf regelmatig jouw aangepaste titels in Google en pas ze zo nodig aan. Uiteraard zijn er ook SEO tools om jouw titels te checken. Dit doe je bijvoorbeeld met onze Google SERP Preview Tool, MOZ, SemRush of Deepcrawl. Maar onthoudt dat dit gestandaardiseerde techniek is, waardoor je nooit alles zult zien in deze tools.

Controleer de lengte van je meta titel

Met onze eigen Google SERP Preview Tool controleer je gemakkelijk en snel of jouw meta titel en meta description worden afgekapt. Met onze Chrome extensie (nog in ontwikkeling) controleer je binnenkort ook gemakkelijk de meta titel en meta description, terwijl je je eigen website bekijkt.

Gebruik de tool

2) Opbouw van de meta titel

Plaats het belangrijkste zoekwoord van jouw pagina vooraan. Plaats daarna het latente zoekwoord (zoekwoord waar je pagina ook op gevonden kan worden) of een steengoede korte CTR. Sluit af met je brandname. De opbouw van je titel ziet er dan als volgt uit:

keyword | 2e keyword of CTR | Brandname

Een woordje als TIP in de titel blijkt de CTR met 20% te verhogen! Zo simpel en effectief kan het dus zijn om te spelen met je meta titels.

3) Brandname in meta titel

Hierboven lees je dat het belangrijk is om je brandname in de titel te vermelden. In de meeste gevallen plaats je die achteraan en soms doet Google dit automatisch voor je. Op de homepage plaats je dit bijvoorbeeld vooraan.

Heb je een merk dat nog helemaal niet bekend is, dan is het slim om de brandname niet uitgebreid te vermelden. Probeer de gebruiker op een andere manier over te halen tot het klikken op jouw zoekresultaat. Een onbekende brandname kan leiden tot een lagere CTR.

4) Unieke meta titels

Wanneer je een website hebt met duizenden of tienduizenden pagina’s, dan is het een flinke klus om voor elke pagina zelf een unieke meta titel te schrijven. Begin hier niet aan en doe aan cherry picking. Draai uit Analytics een lijst met jouw belangrijkste organische pagina’s, bijvoorbeeld een top 100, en start handmatig met het optimaliseren van deze pagina’s.

Probeer voor de overige pagina’s een simpele opzet te bedenken zodat elke pagina toch een unieke meta titel heeft. Vaak is dit te automatiseren met een aantal regels of een bestaande extensie geschikt voor jouw CMS. Duplicate meta titels zijn namelijk niet goed voor jouw SEO. Dit vergroot onder andere de kans op duplicate content.

Wehkamp gebruikt product titel als meta titel in verband met het grote assortiment

Wehkamp gebruikt als meta titel de volledige productnaam, zoals hier met de pijl hierboven staat aangegeven, en zet hier bij alle pagina’s geautomatiseerd “Wehkamp” achter. Op deze manier zijn alle meta titels uniek en ontstaat er geen duplicate content.

Wat is een meta description?

Een meta description verschijnt onder de meta titel in de zoekresultaten van Google. Deze mag een stuk langer zijn ten opzichte van de de meta titel en bevat veelal uitleg over de pagina, een aantal keywords en idealiter een trigger om de CTR te verhogen (zoals een USP).

Dikgedrukte zoektermen in de meta description

Wanneer je op onze merknaam zoekt, zie je dat het zoekwoord “SmartRanking” dikgedrukt is in de meta description. Dat komt omdat dit de zoekopdracht was in Google en Google jou op deze manier helpt om dat wat je zoekt te vinden.

Meta titel voorbeeld: SEO bureau SmartRanking - Zoekmachine optimalisatie bureau

Dit toont het belang van het plaatsen van het hoofdkeywoord en de latente keywords in de meta description aan. Latente keywoorden zijn keywoorden die dicht bij het hoofdkeywoord liggen, maar net anders zijn of een ander aspect benoemen. Voorbeeld: je schrijft een artikel over campings in Ommen. Latente keywoorden zouden dan kunnen zijn: “camping in Ommen met de hond”, “camping in Ommen aan het water”, “glamping in Ommen” etc. Ze worden dikgedrukt als er op wordt gezocht. Dit verbetert uiteraard de CTR.

Google gebruikt vaak de meta description die jij invult. Maar het kan ook zo zijn dat Google zelf een meta description invult. Dat gebeurt bijvoorbeeld als je niks hebt ingevuld, of als Google jouw meta description niet relevant vindt voor de zoekopdracht.

In het eerste geval pakt Google vaak de eerste en tweede regel van jouw tekst als meta description. Daarom is het zo belangrijk om juist in de eerste twee regels van de tekst op jouw website het specifieke keyword te noemen.

In het tweede geval pakt Google vaak een willekeurige zin waar het keyword in staat waarop wordt gezocht. Hier heb je zelf helaas geen controle op.

Waarom is een meta description belangrijk?

Een meta description is om dezelfde redenen als de meta titel belangrijk:

  • Het is je eerste visitekaartje
  • Het moet aansluiten op de zoekintentie
  • Het moet relevant zijn voor Google
  • Sociale netwerken nemen de description bij het delen vaak over
  • Door een relevante meta description onderscheid je je ten opzichte van je concurrenten

Hoe schrijf ik een goede meta description?

Het schrijven van een goede meta description gaat niet vanzelf. Ook hier zal je veel trial-and-error moeten toepassen, om te onderzoeken welke meta descriptions voor jou de beste CTR opleveren. Een paar tips helpen je hierbij:

1) Wat is de ideale lengte van een meta description?

Dit verschilt of je te maken hebt met desktop of mobiel. De ideale lengte voor desktop is maximaal 155 tekens en voor mobiel maximaal 120 tekens. Schrijf dus altijd de belangrijkste info in de eerste 120 tekens, zodat deze ook zichtbaar is op mobiele apparaten.

Te lange meta descriptions zorgen voor de welbekende … aan het einde van de beschrijving. Verder gelden verder dezelfde principes als bij de meta titel, zoals onder andere de lengte die hoofdletters innemen.

2) Opbouw van de meta description

Start zo ver mogelijk vooraan in de meta description met het belangrijkste keyword van jouw pagina. Ga over tot verleiding door het toevoegen van een specifieke CTA of een USP. Verwerk daarna 1 of 2 van de meeste belangrijke latente keywords in jouw meta description, zodat zoekresultaat ook relevant is voor gebruikers met een net iets andere zoekopdracht. Belangrijk is dat je deze keywords ook daadwerkelijk op de achterliggende pagina behandelt.

Voorbeeld van een meta description met zoekwoorden

Het bovenstaande voorbeeld is een zoekopdracht naar “goedkope vliegtickets”. Google is een semantische zoekmachine (begrijpt waar de gebruiker op zoekt en legt verbanden), dus heeft direct achterhaald dat “goedkope vluchten” hetzelfde betekent en dezelfde zoekintentie heeft. In dit geval heb je door een latent keyword aan de meta description toe te voegen, 2 dikgedrukte keywords. Een slimme truc in deze description is dat KLM, Easyjet, Transavia en Ryanair worden genoemd. Op deze manier is de description ook relevant bij een zoekopdracht zoals “goedkope vluchten Transavia”.

3) Gebruik van speciale tekens in de meta description

Je kunt in de meta description helemaal los gaan met het gebruik van speciale tekens. Bijvoorbeeld met tekens zoals: ✅ ☎ #16 ♥ ⭐ ✔. Besef wel dat Google de leesbaarheid altijd het belangrijkste vindt. De SERP moet geen kermis wordenen het moet relevant zijn voor je doelgroep. Gebruik de kleurtjes daarom met mate en kies bijvoorbeeld voor meerdere HTML vinkjes zoals in het voorbeeld van Momondo. Ook is het geen gegeven dat alle symbolen worden weergegeven. Ook hier geldt: trial-and-error. Aan de hand van Google Search Console data kun je goed zien wat wel en niet werkt.

4) Gebruik unieke meta descriptions

Net als bij meta titels houdt Google niet van duplicate meta descriptions. Zorg dat jouw website over unieke meta descriptions beschikt en schrijf voor de top 100 belangrijkste organische pagina’s zelf de meta descriptions. De overige pagina’s kun je net als bij de meta titels op een slimme, technische manier uniek maken.

6 tips voor het schrijven van een goede meta titel en description

  • Don’t overdue! Google straft keyword spamming keihard af. Zet je keyword dus nooit meer dan één keer in de meta titel en meta description.
  • Voeg het woordje TIP, ACTIE, aanbieding, probeer NU of een jaartal toe voor een hogere CTR.
  • Schrijf altijd voor je eindgebruiker en niet voor Google. De titel en description moeten op een normale manier leesbaar zijn voor iedereen en horen aan te sluiten op de achterliggende pagina.
  • Voeg structured data (FAQ, How To) toe aan je pagina voor nog rijkere resultaten en een hogere CTR.
  • Heb je geniale, wat oudere content op je website? Herschrijf de meta titel en description dan eens. Dat kan zomaar voor een boost in traffic zorgen!
  • Kijk naar de concurrent! Je concurrenten proberen waarschijnlijk van alles op dit vlak. Kijk hoe zij het doen, doe inspiratie op en doe het beter!

Conclusie

Met behulp van de bovenstaande tips kun jij direct aan slag gaan om jouw meta titels en meta descriptions te optimaliseren. Vergeet niet dat er geen gouden regel bestaat. De ideale meta titel en meta description verschilt per website, doelgroep, pagina(groep) en zoekintentie. Test daarom goed het effect van jouw wijzigingen en houdt Google Search Console goed in de gaten.

Jarik Oosting - eigenaar SEO bureau SmartRanking

Dit artikel is geschreven door Jarik Oosting

Jarik is SEO consultant bij en eigenaar van SmartRanking. Met ruim 9 jaar SEO-ervaring helpt hij samen met het team SEO specialisten van SmartRanking bedrijven van klein tot groot beter vindbaar te worden. Jarik is onder andere bekend van publicaties bij IMU, Mediaweb, NOM, Slagter Media en ReneGreve.