Interne linkstructuur voor SEO

On-page SEO

11 augustus 2020 • 5 minuten leestijd

Ben je je aan het verdiepen in SEO en wil je de content op je website optimaal laten ranken om zo nog meer bezoekers naar je website te krijgen? Vergeet dan niet aan de slag te gaan met de interne linkstructuur van je website! 

Voor zowel bezoekers als voor Google is een logische en gestructureerde website van belang voor de gebruiks- en zoekmachinevriendelijkheid. 

Maar waarom is het zo belangrijk? En vooral, hoe ga je hiermee aan de slag? Lees snel verder en begin vandaag nog met de eerste optimalisaties!

Wat is de Interne Linkstructuur?

Het SEO-spinnenweb, interne linkbuilding of simpelweg de interne linkstructuur van je website. Als jij je aan het verdiepen bent in SEO en content optimalisatie, dan ben je vast een van deze termen of zijn synoniemen wel is tegengekomen. 

De interne linkstructuur van je website is het geheel aan linkjes die vanuit je eigen website, naar een andere pagina van je website verwijzen. Door te linken van de ene naar de andere pagina geef je link juice of SEO-waarde mee. 

Interne links hebben dan ook standaard een ‘dofollow’ tag. Google begrijpt hierdoor dat de linkjes gevolgd mogen worden. Wil je dat een pagina achter de link niet gevolgd wordt door zoekmachines? Maak dan gebruik van de no-index tag op deze pagina; hiermee geef je een ‘nofollow’ mee.

    SEO tools voor de interne linkstructuur

    Handige SEO tools die je kunt gebruiken om je interne linkstructuur in kaart te brengen zijn Ahrefs, ScreamingFrog, SEMrush en zelfs Google Search Console of de internal link checker. Bij het gebruik van bijvoorbeeld ScreamingFrog of Deepcrawl, kun je de website laten crawlen op dezelfde manier hoe een Googlebot, de crawler van Google, dat bijvoorbeeld zou doen. 

    Een crawler is een stukje software die alle pagina’s doorloopt en alle linkjes op het internet volgt. Zo brengen ze in kaart welke websites en pagina’s relevant en waardevol zijn. Zo dus ook jouw website. 

    De data uit deze tools kun je exporteren en geven je inzicht in je website. Je kunt zien welke pagina’s naar elkaar linken, welke pagina’s een 404 oproepen of welke pagina’s helemaal geen interne links verwezen krijgen. 

    Pagina’s zonder interne links

    Als een pagina geen interne links ontvangt, is het een zogeheten ‘orphan’ pagina. Voor zoekmachines zijn deze pagina’s moeilijker te vinden. Deze pagina’s krijgen namelijk geen waarde mee vanuit andere pagina’s en de kans is klein dat er dan wel externe backlinks aanwezig zijn. Crawlers kunnen deze pagina’s dan alleen bekijken via je XML-sitemap of als je ze zelf handmatig laten indexeren in Google Search Console. Dit is niet goed voor de vindbaarheid. 

    Om een pagina onderdeel uit te laten maken van het ‘SEO-spinnenweb’ moet elke pagina minimaal één interne link hebben. Dus er moet minimaal één pagina zijn die naar de betreffende pagina verwijst. Veel beter is het echter dat er naar een pagina meerdere interne links verwijzen. Dit maakt het voor Google het makkelijkst om te volgen.

    Interne linkbuilding 

    Het intern linken gebeurt vaak al zonder erbij na te denken, doordat je bijvoorbeeld een specifiek begrip of pagina extra wilt uitlichten en mensen de optie wil geven er meer over te lezen of bekijken. Je zorgt dan voor een klikbaar linkje (hyperlink) in de tekst naar een andere pagina. Ook je menu of footer zijn opgebouwd uit interne linkjes naar andere delen van je website. Daarmee creëer je samenhang tussen verschillende pagina’s en zorg je ervoor dat je hele website als waardevol collectief wordt beoordeeld door zoekmachines. 

    Neem bijvoorbeeld een website als Oudersvannu.nl. Zij zijn experts op het gebied van ouderschap en baby’s. Niet alleen is de header duidelijk en logisch te volgen, in hun blogartikelen wordt vind je veel relevante verwijzingen naar gerelateerde interne blogs. Dit zorgt voor een betere gebruikerservaring en dit is de focus bij interne linkbuilding. Ook zoekmachines pikken de relevantie op. Dit, in combinatie met goede content, zorgt ervoor dat de website wordt herkend als een betrouwbare en autoritaire bron als het gaat om ouderschap en baby’s.

    Voorbeeld van ntern linken vanuit een header en vanuit een artikel - Oudersvannu.nl

    Wat is het verschil tussen interne en externe linkbuilding?

    Naast het gebruik van interne linkbuilding, kun je als marketeer ook aan de slag met externe linkbuilding; het verkrijgen van links van een externe website naar je eigen website. Dit is echt een vak apart, waar ook een andere strategie aan te pas komt. 

    Als website heb je veel waardevolle content nodig om als interessante partij te worden gezien wat betreft het verkrijgen van backlinks. Het gaat hier dus om relevante en belangrijke websites, die volgens Google een autoritaire positie hebben en dus hoog ranken. 

    Het verkrijgen van externe linkjes zal dan ook alleen kunnen als je met jouw content waarde toevoegt voor een andere partij. Hoe meer externe links naar jouw website die van waarde zijn, hoe hoger jouw positie in de zoekmachine resultaten pagina’s (SERP) wordt. Uiteraard kun je ook zelf extern linken van je eigen website naar andere websites of social media pagina’s. De werkwijze hiervan is niet heel anders dan bij interne linkbuilding.

    Interne linkstructuur: waarom is het belangrijk?

    Als eerste is de interne linkstructuur van je website belangrijk voor je bezoekers. Je wilt zorgen voor een duidelijke navigatie en de website zo gebruiksvriendelijk mogelijk inrichten om daarmee de dwell time op de website en de kans op een conversie te verhogen. De dwell time brengt in kaart hoe lang een bezoeker op jouw website blijft, nadat deze uit de zoekmachine resultaten op de website terecht is gekomen. Google hecht hier waarde aan. 

    Bezoekers maken gebruik van de interne linkstructuur om te navigeren binnen de website. Zorg er wel voor dat je op de conversie pagina voor zo min mogelijk afleiding zorgt. Het gebruik van (interne) links moet hier minimaal zijn.

    Maar als marketeer wil je niet alleen een prettige website inrichten voor je bezoekers, je bent ook gefocust op zoekmachine optimalisatie, de website beter vindbaar maken. De interne linkstructuur van jouw website kan bijdragen aan een betere vindbaarheid in Google; hoe meer interne (en externe) links jouw website of zelfs een specifieke pagina heeft, hoe meer waarde Google hier aan hecht. 

    LET OP: Waak wel voor je kostbare ‘link juice’ en plaats dus geen overkill aan linkjes in een artikel of op een pagina. Zie dit als het totaal van 100% van je pagina. Heb je op een pagina vijf linkjes, dan krijgt elke pagina dus 20% link juice. Hoe meer links, hoe minder waarde er per linkje wordt toegekend.

    Het begint bij het zo logisch mogelijk inrichten van je website structuur. Zie een website als een boek, waarbij de homepage de inhoudsopgave weerspiegelt. Vanuit de homepage zal men naar merendeel van de website navigeren, zo waarneemt Google dat ook. Van daaruit navigeer je naar de hoofdcategorieën, denk aan overzicht pagina’s of belangrijke pagina’s die snel gevonden moeten worden middels de header of footer. Daaronder vallen subcategorieën zoals een productpagina, waaronder eventueel nog niche subcategorieën kunnen vallen. Voor een informatieve site zijn dit bijvoorbeeld blog pagina’s. Richt dit dus zo in dat Google dit ook begrijpt en jouw specifieke en belangrijkste pagina’s makkelijk vindt.

    Voorbeeld op Smartranking.nl van interne links in de header en de footer

    Wat is een goede interne linkstructuur

    Zolang je onthoudt dat de meeste waarde wordt gegeven aan de homepage, kun je vanuit daar werken aan het zogeheten SEO-spinnenweb. Zorg dat deze zo logisch en structureel mogelijk is ingericht, zodat je ook kan zorgen voor samenhang tussen verschillende pagina’s. 

    Een interne linkstructuur moet voor de bezoeker en lezer goed volgbaar zijn, maar ook voor de zoekmachines. In de meest ideale wereld zou een bezoeker er maximaal drie kliks over mogen doen, om vanuit de homepage naar de belangrijkste pagina’s te navigeren.

    Voorbeeld van een SEO-spinnenweb dat ontstaat bij intern linken - SmartRanking

    Vooral websites die gericht zijn op conversie, kunnen middels interne linkbuilding de bezoeker de juiste kant op sturen. Belangrijke zaak is wel dat alle interne links up-to-date zijn. Oude links of linkjes die verwijzen naar 404 pagina’s zullen enkel worden ervaren als vervelend, waardoor de kans toeneemt dat de bezoeker jouw website sneller verlaat. Maar ook Google rekent minpunten voor 404 pagina’s. Deze zijn een verspilling van je crawlbudget en wil je dus koste wat het kost minimaliseren. Een goede interne linkstructuur is dus een belangrijk onderdeel van je SEO strategie en heeft zeker invloed op de posities die je behaalt in de SERP.

    TIPS interne linkstructuur

    Ben je bezig met het optimaliseren van een bestaande website of moet je juist een nieuwe website nog voorzien van content? In beide gevallen is het aan te raden de website structuur in kaart te brengen. Ook zijn er mogelijkheden om de interne linkstructuur deels te automatiseren en zijn er meer mogelijkheden hier zelf invloed op uit te oefenen:

    1. Zorg voor relevante interne links
      Het lijkt vanzelfsprekend, maar door logische pagina’s met elkaar te verbinden houd je het relevant en zal Google bepaalde pagina’s ook als ‘hotspots’ beschouwen. Een webshop als Wehkamp met de categoriepagina ‘damesschoenen’ zou daaruit niet snel intern linken naar de ‘wasmachines’ categoriepagina. Logisch is om te linken naar een productpagina of een sub-categorie pagina als ‘sneakers’.

    2. Realiseer een XML-sitemap
      Middels een XML-sitemap breng je in kaart hoe jouw website structuur eruit ziet en geef je daarin aan welke pagina’s prioriteit hebben. Zorg ervoor dat je de juiste versies upload in Google Search Console.De XML-sitemap is een een overzicht wat bedoeld is voor zoekmachines zodat zij de pagina’s ook kunnen indexeren. Indexeren houdt in dat een pagina wordt opgenomen in de database van de zoekmachine. Voor een zoekmachine als Google is dan bekend welke pagina’s er zijn, wat er op die pagina’s te vinden is en welke interne of externe linkjes er zijn. Dit gebeurt aan de hand van een crawler en de XML-sitemap helpt de crawler jouw website beter te begrijpen.
    3. Zorg voor relevante interne links
      Het lijkt vanzelfsprekend, maar door logische pagina’s met elkaar te verbinden houd je het relevant en zal Google bepaalde pagina’s ook als ‘hotspots’ beschouwen. Een webshop als Wehkamp met de categoriepagina ‘damesschoenen’ zou daaruit niet snel intern linken naar de ‘wasmachines’ categoriepagina. Logisch is om te linken naar een productpagina of een sub-categorie pagina als ‘sneakers’.
      Logische interne links plaatsen van de categorie schoenen naar de subcategorie damesschoenen.
    4. Zorg voor duidelijke anchor teksten
      Bij het gebruik van hyperlinks in teksten op pagina’s, is het van belang om de zichtbare tekst (anchor tekst) van die hyperlink zo duidelijk mogelijk in te steken. Anchor teksten als ‘klik hier’ zijn voor zoekmachines minder goed te begrijpen, terwijl een uitgeschreven anchor tekst duidelijk aangeeft waar de pagina achter de link over gaat. Ook creëer je hiermee meer samenhang tussen de pagina’s, waar Google voor beloont. Maak ze niet te commercieel en zorg voor diversiteit. Als je altijd met dezelfde anchor tekst linkt en daar ook het hoofd keyword benoemt van de gelinkte pagina, ben je aan het spammen in de ogen van Google. Voorbeeld van een aan te raden anchor tekst:FoutCheck hier onze last minutes naar Aruba, Bonaire en Jamaica.
      Goed: Check hier onze last minutes naar Aruba, Bonaire en Jamaica.
    5. Zorg voor voldoende ‘link juice’
      De belangrijkste pagina’s moeten de meeste interne links krijgen. Zet deze pagina’s dan ook in de header, dan krijgen ze sowieso veel interne links van alle pagina’s die je hebt. Ook bij het gebruik van en de hoeveelheid links, is er sprake van een hiërarchie. Maar ook de positie van de link aan het begin van de tekst krijgt meer waarde dan een link aan het einde van de pagina. Zoals gezegd moet er geen overkill aan links ontstaan, maar zorg wel voor pagina’s met relevante en kwalitatieve content, en pagina’s die al een hoge positie in SERP hebben behaald.
    6. Maak gebruik van ‘breadcrumbs’
      Door middel van het toevoegen van breadcrumbs geef je inzicht in het afgelegde pad van de websitebezoeker. Vaak zie je deze terug bovenaan de pagina, zoals het voorbeeld van H&M. Niet alleen voor de bezoeker, maar ook voor het crawlen van de website zijn breadcrumbs een relevante toevoeging voor de navigatie. Ook kun je middels de breadcrumbs, interne links meegeven als hyperlink.
      Breadcrumbs verbeteren de interne linkstructuur
    7. Intern linken: ‘keep it simple’
      Als laatste; onthoud dat je het niet te complex maakt. Sommige websites stoppen 50 tot 100 links in de footer. Niet alleen is dit erg onnatuurlijk, Google snapt dat dit puur en alleen gericht is op het behalen van SEO voordeel. Je zult hier dus geen extra waarde mee pakken.

     

    Met deze tips kun je dus aan de slag om te werken aan de interne linkstructuur van jouw website. Ook het gebruik van SEO tools is zeker aan te raden, zodat je snapt waar de winst te behalen valt. 

    Jarik Oosting - eigenaar SEO bureau SmartRanking

    Dit artikel is geschreven door Jarik Oosting

    Jarik is SEO consultant bij en eigenaar van SmartRanking. Met ruim 9 jaar SEO-ervaring helpt hij samen met het team SEO specialisten van SmartRanking bedrijven van klein tot groot beter vindbaar te worden. Jarik is onder andere bekend van publicaties bij IMU, Mediaweb, NOM, Slagter Media en ReneGreve.